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Energie nucléaire

Mis à jour le 27/04/2013

L’énergie nucléaire est essentielle dans le bouquet énergétique de la France et représente 78% de sa production d'électricité.

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Logo de l'énergie nucléaire.

La France compte 58 réacteurs nucléaires en 2011, répartis dans 19 centrales nucléaires. Ainsi, la France est le deuxième producteur d'électricité nucléaire derrière les États-Unis, et avec 74 % de son électricité produite d'origine nucléaire, la France est au premier rang mondial en part de nucléaire dans le mix énergétique global.

Le débat autour du nucléaire et de son avenir passionne ceux qui y participent. Voici les arguments des pro-nucléaires et ceux des anti-nucléaires.

Avantages du nucléaire


Pas de gaz à effet de serre

Le nucléaire n'émet pas de gaz à effet de serre et dans un contexte de lutte contre le réchauffement climatique, cela apparaît être un atout indéniable. A ce titre certains prétendent qu'aux côtés d'énergies renouvelables, le nucléaire peut jouer un rôle important dans la  préservation de l'environnement.


Economie des ressources fossiles

Le gaz, le charbon et le pétrole étant de plus en plus rares, l'énergie nucléaire permet de les économiser.


Centrales nucléaires plus puissantes

Une centrale nucléaire produisant plus d'énergie qu'une centrale thermique classique, il faut moins de place à consacrer à la production d'énergie.

Point de vue économique 

  • Une centrale nucléaire à un coût de fonctionnement moins élevé qu'une centrale thermique classique, notamment pour les pays qui disposent de peu de ressources naturelles,
  • le nucléaire est porteur d'emplois,
  • la France gagne en indépendance énergétique grâce à l'importance du nucléaire dans son mix énergétique.

Inconvénients du nucléaire

Tout d'abord une constatation, aucun débat public n'a jamais été ouvert concernant les choix en matière d'énergie, et en outre les choix en matière nucléaire. 

Le public n'a jamais été concerté, bien au contraire, c'est le manque d'information qui prédomine à ce sujet.


Déchets nucléaires

L'exploitation de matières nucléaires produit des déchets radioactifs, dangereux pour la santé. Si ces déchets ont de faibles volumes, leur durée de vie est importante pouvant aller jusqu'à plusieurs millions d'années pour certains. Se posent alors deux problèmes à gérer :

  • nettoyage des réacteurs par des équipes spécialisées,
  • stockage des déchets nucléaires.


Sûreté nucléaire

Etant donné le caractère dangereux de la radioactivité liée à l'exploitation nucléaire, et le fait que le risque zéro n'existe pas, un accident majeur est toujours envisageable et le risque encouru par les populations important.

Personne n'a oublié les accidents de Tchernobyl ou plus récemment Fukushima, qui ont eu un impact environnemental catastrophique et un impact direct sur les populations locales des plus horribles.


Etats et nucléaire

Evidemment, la recherche et le développement dans le secteur du nucléaire civil, à priori pour de bonnes causes, peut servir à des états militaires peu scrupuleux à d'autres fins que l'on peut imaginer.


Point de vue économique

  • L'implantation d'une centrale nucléaire est très coûteuse à cause des normes de sécurité toujours plus importante,
  • le démantèlement des centrales est lui aussi très coûteux,
  • le développement du nucléaire défavorise celui des autres énergies, notamment les énergies renouvelables.
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