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Déchets nucléaires : définition

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Qu'est-ce que les déchets nucléaires ? Définition.

Les centrales nucléaires produisent des déchets nucléaires ; on en distingue 4 classes, selon l'intensité de leur radioactivité : les déchets de très faible activité (TFA) ; les déchets de faible activité (FA), comme les gants, sur-bottes, masques de production..., provenant des opérations de production industrielle et de maintenance (90% des déchets stockés en centre spécialisé) ; les déchets de moyenne activité, comme certaines pièces provenant du démantèlement d'équipement de production, d'appareils de mesure... (8%) ; les déchets de haute activité, principalement les produits de fission séparés au cours de l'opération d'extraction du plutonium (2%).

Les déchets nucléaires représentent un risque sans précédent pour les générations à venir, certains restant en activité pendant des milliers d'années. À l'heure actuelle, aucune solution n'a été trouvée pour les retraiter de façon satisfaisante. Ni l'enfouissement ni le stockage ne peuvent être considérés comme durablement fiables.