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Gaz à effet de serre : définition

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Qu'est-ce que les "gaz à effet de serre" ? Définition.

On entend par "gaz à effet de serre" les constituants gazeux de l'atmosphère, tant naturels que d'origine humaine (anthropiques), qui absorbent et ré-émettent le rayonnement infrarouge. Ils contribuent à maintenir la chaleur dans l'atmosphère terrestre. 

Les principaux gaz sont la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4), l'oxyde nitreux (NO2) et les chlorofluorocarbones.

Six substances ou familles de substances font partie du "panier" de Kyoto, c’est à dire que ce sont les gaz à effet de serre visés par l’action diplomatique internationale. Ces gaz ont des caractéristiques physiques et des durées de vie dans l’atmosphère différentes.

Pour comparer leur contribution à l’effet de serre, on utilise le pouvoir de réchauffement global (PRG) qui intègre leur effet sur une période de cent ans. Le PRG s’exprime en kilo équivalent CO2 par kilo de gaz concerné ; c ’est donc le CO2 (PRG =1) qui sert d’étalon des Gaz à effet de serre (GES) pris en compte par le protocole de Kyoto.