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Pollution de l'air : définition

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Qu'est-ce que la pollution de l'air ? Définition.

L'oxygène et l'azote présents dans l'air ou dans les combustibles forment, à haute température dans les foyers de combustion du monoxyde d'azote (NO). Il se transforme, au contact de l'air en dioxyde d'azote (NO2). 

Les oxydes d'azote et les composés organiques volatils (notamment les hydrocarbures), sous l'action du soleil, se transforment en ozone : c'est la pollution photochimique. L'ozone est un polluant dit "secondaire". Les oxydes d'azote et les hydrocarbures sont principalement issus des combustions émises par les industries et les moteurs.

L'indice ATMO est un indicateur de la qualité de l'air sur une échelle de 1 à 10, qui repose sur les concentrations de 4 polluants (dioxyde d'azote, particules de type PM10, ozone, dioxyde de soufre). L'indice est calculé chaque jour dans toutes les agglomérations de plus de 100 000 habitants à partir des données de sites urbains ou périurbains. 

Lorsque l'air est très pollué et que l'on se situe au niveau 10, c'est un seuil d'alerte. Les habitants doivent être prévenus immédiatement. Les services de l'Etat peuvent mettre en place des mesures : conseils de prudence aux personnes sensibles (le plus souvent les enfants et les personnes âgées), arrêt de certaines usines, transports en commun gratuits, limitation des voitures en ville...

Le système PREV'AIR, créé avec l'appui du Ministère de l'Ecologie et de Développement Durable (MEDD) a pour vocation de diffuser quotidiennement via Internet des prévisions et cartographies de la qualité de l'air établies à partir de simulations numériques en France et en Europe. http://prevair.ineris.fr

Le Dioxyde de soufre (SO2) est produit essentiellement

par la combustion des carburants contenant du soufre (fuels, charbon). Ce soufre au contact de l'oxygène de l'air forme un gaz : le dioxyde de soufre 

Le monoxyde de carbone (CO) provient de la combustion incomplète des combustibles et carburants.