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Biocarburants : définition

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Qu'est-ce que les biocarburants ? Définition.

Les biocarburants sont une source d'énergie liquide ou gazeuse produite à partir de la biomasse. 

On distingue deux grandes classes de biocarburants :

  • les alcools, obtenus à partir de cultures riches en sucre ou en amidon (sorgho, betterave),
  • les huiles, obtenues à partir des graines oléagineuses (colza, soja, tournesol).

Les alcools comme les huiles peuvent être modifiés pour obtenir des esters méthyliques. Les applications sont principalement leur utilisation dans les moteurs automobiles.

Le méthanol (CH3OH) est un alcool dérivé du méthane (alcool méthylique). Il peut servir comme fioul ou additif.

L'éthanol (C2H5OH)   se rencontre sous forme d'esters (alcool éthylique) dans la nature; il est beaucoup moins répandu que le méthanol.

La bagasse est la matière fibreuse qui reste après l'extraction du jus de la cane à sucre, elle est souvent utilisée comme combustible.

La combustion est une réaction chimique qui unit un combustible avec l'oxygène, elle produit de l'énergie calorifique. Le développement de la société industrielle et la sauvegarde de l'environnement dépendent de la maîtrise de cette réaction.