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Retraitement des combustibles usés : explications

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Qu'est-ce que le retraitement des combustibles ? Explications.

Le retraitement des combustibles usés consiste à en extraire le plutonium en séparant par un procédé physico-chimique les assemblages irradiés en trois catégories : 

- 1 à 2% de plutonium, dont une petite partie est désormais réutilisée dans le Mox, le reste étant stocké à l'usine d'extraction. 

- 3 à 4% de produits de fission, qui sont "vitrifiés" avant stockage définitif. 

- 95 à 96% d'uranium de retraitement (appelé aussi "uranium appauvri"), transporté sous une forme de nitrate, puis mis sous une forme plus stable, il est stocké. Le coût de "réutilisation" et la grande difficulté à le manipuler, en font de fait un déchet.